היהודים הגיעו לרומניה עוד בתקופת הדאקים, ביחד עם הרומאים בשנת 101 אחרי הספירה, ליד הים השחור בחפירות ארכיאולוגיות נמצאו מטבעות בר- כוכבא- שכנראה היו יורדי ים ויש סברה שהם הגיעו עם היוונים.
במאה ה- 16 מגורשי האינקוויזיציה מספרד ("היהודים הספרדים") הגיעו לרומניה לאחר שעברו את רוב ארצות אירופה (בית הקברות ביאשי מוכיח זאת), ארצות ערב והאימפריה העותמנית והקימו קהילה יהודית ספרדית מפוארת שמרכזה היה בבוקרשט.
באותה התקופה הגיעו לרומניה גם יהודים שברחו מהפרעות ברוסיה ופולין ( נקראו היהודים האשכנזים), אך הפרעות רדפו אחריהם בתאריך 22.4.1652 הרודן הקוזאקי בוגדן חמלניצקי ערך פרעות בעיר יאסי Iasi שבמולדובה. היהודים האשכנזים התיישבו בכל חלקי רומניה והקימו קהילות רבות ועד שרומניה קיבלה עצמאות בשנת 1877 ולמרות חילופי השלטון: טורקי, יווני, רוסי ורדיפות על רקע דתי וכלכלי פתחו היהודים חיי תרבות משלהם והשתלבו עם המקומיים. בעיירות קטנות היהודים עסקו במסחר זעיר,מקצועות חופשיים, אקדמאים , רופאים ויהודים דתיים וחילוניים התפללו בבתי כנסת ובתי מדרש.
יהודי רומניה השתתפו עד מלחה"ע השנייה בצבא הרומני כחיילים וקצינים (עדות לכך בבית הקברות ביאסי).
שנים רבות ליהודים לא היו זכויות אזרח וקבלת אזרחות רומנית הייתה בעייה רצינית. רק לקראת המאה ה- 19 כשמנהיגים צעירים יהודים נכנסו למפלגות שנבחרו לפרלמנט- הם נלחמו על זכויות היהודים.
במלחמת העולם השנייה היהודים נרדפו כלכלית ורוב הדברים נשלחו למחנות עבודה.
יהודי בסרביה, בוקובינה וחלק מיהודי מזרח וצפון מולדובה גורשו מבתיהם ונשלחו למחנות השמדה באוקריינה ובטרנסניסטריה. רוב היהודים לא שרדו וקבוצות גדולות של ילדים הוחזרו והם ידועים כ"ילדי טרנסניסטריה".
חלק מיהודי טרנסילבניה שהיו בשליטה הונגרית נשלחו למחנות המוות : לאושוויץ – בפולין ולגרמניה.
בערב שבת, 27 ביוני 1941, בוצע פוגרום ביהודי יאסי. הפוגרום התבצע באמצעות המשטרה המקומית, בפקודתו המפורשת של יון אנטונסקו שליט רומניה. גם האוכלוסייה המקומית לקחה חלק בהתפרעויות.על פי העדויות והמחקר חיילים גרמנים, חיילים רומנים, אנשי יחידת מודיעין מיוחדת, שוטרים והמונים מקומיים רצחו ובזזו את יהודי יאסי. אלפים נהרגו בבתיהם וברחובות, אלפים נוספים נעצרו בידי פטרולים של חיילים רומנים וגרמנים ונלקחו למטה המשטרה.
למחרת השבת, ב"יום ראשון השחור", ירו חיילים רומנים בכ-5,000 יהודים שנכלאו בחצר מטה המשטרה. כ-8,000 יהודים, שנאספו מכל חלקי העיר, הועמסו על משאיות ועל קרונות בקר – "רכבות המוות", כפי שקראתם בתעודות. כ-6,000 מתוכם מתו מחנק, מצמא ומן התנאים הקשים, אחרים איבדו את שפיותם.